一份报告表明电子烟和新冠病毒之间不存在联系

2021年7月6日7月 8th, 2021媒体报道

梅奥诊所的一份报告研究了70000名患者后获得结论。
您听说过关于电子烟和新冠病毒的重大新研究吗?如果你没有,那就不足为奇了。该研究没有发现两者之间有任何关联——也就是说,它没有发现任何证据表明吸电子烟的人更有可能被诊断出患有这种疾病。导致无效结果的研究很少在媒体上得到太多报道。然而,在这种情况下,它颠覆了整个大流行中大量报道电子烟用户面临更大风险的故事。例如,《纽约时报》在 9 月报道称,“电子烟与新冠风险的联系正在变得清晰。” CNN、Wired、Scientific American、USA Today 和几乎所有其他你能说出的主要新闻来源都发表了类似的报道…

No link between e-cigarettes and COVID-19

这项新研究来自信誉良好的来源梅奥诊所,并拥有大量患者样本。与之前关于烟草使用和新冠的许多研究不同,它还根据患者当前或以前使用的烟草产品以及他们使用的特定产品(吸烟、吸电子烟或两者兼而有之)对患者进行分类。换句话说,该研究有一个近乎理想的设计,用于检测尼古丁消耗是否以及何种类型的尼古丁消耗可能会导致感染 新冠病毒 的风险升高。

除了发现电子烟的使用与新冠诊断之间没有关联外,该研究报告还发现,目前吸烟者感染新冠的风险低于非吸烟者。 吸烟仍然有很多缺点,包括因多种原因导致死亡的风险升高,香烟和电子烟的使用者介于两者之间。

这些结果完全背离了报道该主题的典型基调,也完全背离了任何人对呼吸道病毒的合理预期。尽管方法论是合理的,但值得一提的是,不应在一项研究中阅读太多内容。但这只是最新的证据表明,电子烟用户已经遭受了对新冠的过度恐慌。自 2020 年初以来,与烟草使用和新冠相关的异常发现已经很明显——尤其是对电子烟的流行指控从一开始就主要是推测性的。

大部分反电子烟报道本身是由斯坦福大学发表在《青少年健康杂志》上的一项研究驱动的,该研究发现在使用电子烟的青少年和年轻人中,新冠诊断的可能性增加。作者对4351名13-24 岁的人进行了调查,得出的结论是“在电子烟用户中,新冠诊断的可能性要高出五倍。”在同一期刊上发表的回应中,科学家们批评其相对较小、可能不具代表性的样本和令人困惑的结果。 (例如,曾经使用过电子烟与较高的风险显着相关,但最近使用过电子烟则不然。这很奇怪!)斯坦福大学的研究是报告的公平游戏,尤其是在大流行期间,每个人都在尝试尽可能多地了解如何保护自己。但随之而来的警告和禁止呼吁——例如民主党国会议员拉贾·克里希纳莫蒂 (Raja Krishnamoorthi) 声称“年轻人吸食电子烟的流行与冠状病毒大流行相结合,创造了一个更加致命的敌人”——未能反映其结论的脆弱性。

重要的是,当有更多数据出现时,基于单项研究的紧急健康建议值得跟进。一项重大的新研究发现电子烟与新冠感染之间没有关联,这当然符合条件。如果斯坦福大学的研究赢得了关于电子烟危害的广泛头条新闻,为什么梅奥诊所的研究样本更大、方法更好,却几乎没有被提及?

这种关于电子烟研究的片面报道存在问题,原因有很多,其中最重要的是有可能把重要的故事弄错。它还可能通过导致普遍的错误观念造成伤害,即电子烟与吸烟一样危险,正如 2019 年错误命名的“电子烟或电子烟相关肺损伤”(“EVALI”或“电子烟肺”)爆发一样,破坏了说服吸烟者改用更安全的尼古丁来源的目标。 (去年卷烟销量的长期下降似乎停止了,部分原因可能是禁止调味电子烟和对电子烟的负面新闻报道。)

在没有适当充分理由的情况下发出警报也会导致对媒体和卫生当局的不信任态度。互联网使科学论文的访问民主化,因此当新闻报道超越证据或忽略相互矛盾的研究时,在线社区会找出答案。近年来,电子烟爱好者眼睁睁地看着反烟活动人士不断警告危险,从“爆米花肺”到EVALI,妖魔化电子烟造成的巨大危害,结果证明这些危害被高度夸大或实际上归因于其他产品。因此,许多人现在怀疑活动家和立法者正在利用大流行病作为机会倡导限制性政策和生活方式的戒律,他们赞成将其作为既定议程的一部分。

准确报道烟草、尼古丁和新冠会讲述一个比占据头条新闻的可怕故事更复杂、更有趣的故事。正在进行的关于吸烟和新冠的证据审查现已进入第11次迭代,包括400 多项研究,令人沮丧地模棱两可。与梅奥诊所的研究一样,该评论发现,由于尚不清楚的原因(尽管存在理论),目前的吸烟者似乎不太可能感染 SARS-CoV-2。目前尚不清楚这是由于实际因果关系还是其他因素造成的。至少,这是一个好奇的科学记者可能想要调查的有趣结果——但在关于烟草使用和大流行的故事中很少提及。

该审查还检查了感染新冠的吸烟者是否比不吸烟者遭受更糟糕的结果。有趣的是,确实,以前吸烟的人在疾病严重程度、住院和死亡方面的风险一直较高,这证实了人们担心吸烟对身体造成的累积损害会影响其对抗呼吸道病毒的能力。然而,令人困惑的是,目前吸烟者的结果“不确定”,“与住院和死亡率没有重要关联”,但“与疾病严重程度有微小但重要的关联”。很难从这些结果中得出一个关于吸烟的连贯故事,人们应该更加谨慎,不要从这些结果中推断出有关电子烟的声明。

这一切都令人着迷,因为它表明,在由新型病毒引起的大流行中,即使是看似显而易见的问题也很难回答。这里有一个不断重复的科学:需要更多的研究。对于所有将电子烟与新冠联系起来的墨水溢出,这个话题还没有得到太多研究,即使考虑到梅奥诊所的研究,新的研究也可能随时改变我们的理解。这种错综复杂的证据提醒我们,科学是临时性的,有时我们只能自信地说“它很复杂”,而不是简单的叙述。

与大流行期间的许多问题一样,对其所谓与电子烟的联系的报道将受益于对不确定性的更多承认。专家和记者本可以简单地概述担心风险升高的原因,并强调明智的预防措施,例如不共享电子烟设备,然后继续跟踪研究。他们还应该考虑到反电子烟危言耸听可能会破坏将吸烟者转变为更安全的尼古丁来源的努力的可能性。我们不应忽视这一目标的重要性:虽然美国新冠的威胁有望消退,但每年吸烟仍导致超过48万人过早死亡,超过目前CDC对2020年美国大流行死亡人数的估计。

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